El rinoceronte de Sumatra se extingue oficialmente en Malasia

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El Pregonero, Malasia.- Murió Imam, la última ejemplar que quedaba en el país asiático. La especie se vio afectada por la caza furtiva.
La rinoceronte de Sumatra conocido como Imam murió a los 25 años por un cáncer.

Imam, la última rinoceronte de Sumatra de Malasia, murió por un cáncer a los 25 años. Con su muerte, el animal se extinguió oficialmente. “Sabíamos que estaba sufriendo por el dolor por la creciente presión de los tumores en la vejiga”, explicó Augustine Tuuga, director del Departamento de Vida Silvestre de Sabah, en un comunicado.

Tras la pérdida, Indonesia es el único país que aún mantiene este tipo de especies junto a la isla de Sumatra, aunque su población cada vez es menor. Se estima que solo quedan entre 30 y 80 rinocerontes. En el caso de Malasia, esta especie fue declarada extinta en libertad en el año 2015. Otros siete ejemplares viven en cautiverio en el Parque Nacional Way Kambas de Indonesia. Además, una hembra fue capturada recientemente en Borneo como parte de un programa para tratar de conservar la especie.

Las autoridades esperan poder recuperar algún óvulo de Imam para fecundarlo in vitro, pero hasta ahora los intentos fracasaron. El último rinoceronte de Sumatra macho en Malasia murió en mayo, por lo que con la muerte de este último ejemplar hembra en el país, la población de esta especie se concentra ahora solo en Indonesia.

La triste imagen de Imam, fallecida por una cáncer a los 25 años.

Actualmente existen cinco especies de rinoceronte y no hay ninguno que goce de un buen estado de conservación. Los rinocerontes de Sumatra, al igual que las otras cuatro especies, se vieron afectados por la caza furtiva y la pérdida de hábitat.

El rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) es seguramente la especie de rinoceronte, y también de mamífero, en mayor peligro de extinción del mundo. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) quedan menos de 63 ejemplares en libertad, y por tanto se encuentran en la peor categoría posible: “en peligro crítico de extinción” , según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensi) no está mucho mejor que el de Java. Quedan menos de 100 y, por tanto, se clasifica como animal “en peligro crítico de extinción”. Aunque existen más ejemplares de rinoceronte de Sumatra que de Java, estos son más perseguidos por los furtivos.

La confirmación oficial de la muerte de Imam.

El rinoceronte Indio (Rhinoceros unicornis) cuenta con unos 3.500 individuos. Según WWF experimentó una notable recuperación desde los tan sólo 600 que quedaban en 1970. En la Lista Roja de la UICN se considera una especie “vulnerable”.

El rinoceronte negro (Diceros bicornis) es una especie que vive en África y se estima que quedan en libertad unos 5.000 ejemplares. Cuando los colonos llegaron a África casi los exterminaron, aunque afortunadamente algunos sobrevivieron y hoy en día la especie se está recuperando tímidamente gracias a los programas de conservación, aunque sigue gravemente amenazado. De hecho, según la lista de la UICN sigue “en peligro de extinción”.

El rinoceronte blanco (Ceratotherium simum), la otra especie africana, es un caso de éxito de recuperación de la especie, según la WWF. En 1900 quedaban menos de 100. Hoy hablamos de más de 20.000 ejemplares viviendo en estado de libertad. El rinoceronte blanco se encuentra en la categoría UICN como especie en estado: “casi amenazado”. No es el caso de la subespecie rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni), de la que solo sobreviven dos hembras en cautividad.


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